美国绿卡是什么

移民美国的华人们对绿卡的了解是必须的,绿卡实际上指居留权,分为有条件绿卡(临时居留权)与无条件绿卡(永久居留权),投资者在提交的I-526申请后获批准,可获得有条件绿卡,有条件绿卡与无条件绿卡享有同样的权利与待遇。这种代表永久居留身份的卡片现在其实并不是绿颜色,而只是一个信用卡般大小带照片的塑料片,上边记载着一些个人资料,领到手并不是一劳永逸,仍然要5年换一次。
 
     一.什么是美国绿卡?
     美国的绿卡正式称谓是“Permanent Resident Card(永久居留卡)”,也叫I-551,上面记录了持卡人的照片、指纹、姓名等资料,可以通过申请获得,申请人通常需要在美国有固定工作或配偶子女在美国定居。申请成功将给申请人发放绿卡,持卡人需要按期更新卡片。
     移民美国拥有美国绿卡后不需去美国大使馆或领事馆申请签证,只需出示护照和绿卡就可自由出入美国国境,同时在美国国内基本享有和本国国民一样的待遇。绿卡持卡人通常需要每年在美国居留一定时间,超过两年未入境的持卡人可能会被取消绿卡。
 
    二.美国绿卡效用知多少?
     美国绿卡也有类似护照的效用,在进美国海关时出示绿卡,护照上无需签证。美国同欧洲国家对外国人居留的管理机构不同,美国给签证与给居留权是不同的部门,美国驻外使馆发的只是签证,上面的有效期是指进入美国的有效期而不是居留的期限,居留的期限是由当地的美国移民官发给。比如护照签证是一个月,美国机场的移民官可以给你半年的居留权,也可以只给7天。
     普通人只有通过努力,申请美国工作绿卡。外国学生学业结束后找到工作,被美国公司录用,或者直接被大公司派往美国,工作几年后均可在公司的支持下申请绿卡。美国每年都给外国人发放大批的工作签证,这两年每年发放6万多,而在新经济膨胀的那几年,平均每年有12万个工作签证发给外国人。在美有工作的人都申请绿卡,批不批则是另外一回事了。
    三.面对移民政策,美国采取实用主义
     在对待移民美国的问题上,美国采取的是实用主义政策,在经济好的时候就对外国移民表现得宽容,经济不好的时候就对外国人严加限制。在美国经济繁荣的90年代后期,纽约市甚至不怎么抓非法移民了,连当地中餐馆的老板都说,他们当时并不担心这个问题,已经很少听到警察搜捕在中餐馆非法打工者的事情了。
     绿卡,一张小小的绿色卡片,却主宰了千万美国移民的命运。只因它是开启移居美国大门的钥匙,也是移民在美安居乐业的护身符。唯有拥有它,“外国人”才能在这块希望之地合法地“工作”、“居留”,以及有“尊严”地过日子。
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